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一枚银毫(欧洲)

   从前有一枚毫子;当他从造币厂里走出来的时候,他是容光焕发,又跳又叫:“万岁!我现在要到广大的世界里去了!”于是他就走到这个广大的世界里来了。
    孩子用温暖的手捏着他,守财奴用粘乎乎的手抓着他,老年人翻来覆去地看他,年轻人一把他拿到手里就花掉。这枚毫子是银子做的,他身上铜的成份很少;他来到这个世界里已经有一年的光阴了——这就是说,在铸造他的这个国家里。但是有一天他要出国旅行去了。他是他旅行主人的钱袋中最后一枚本国钱。这位绅士只有当这钱来到他手上时才知道有他。
    “我手中居然还剩得有一枚本国钱!”他说,“那么他可以跟我一块去旅行了。”
    当他把这枚毫子仍放进钱袋里去的时候,毫子就发出嘎嘎的响声,高兴得跳起来。他现在跟一些陌生的朋友在一起,这些朋友来了又去,留下空位子给后来的人填。不过这枚本国毫子老是呆在钱袋里,这是一种光荣。
    好几个星期过去了。毫子在这世界里已经跑得很远,弄得连他自己也不知道他究竟到了什么地方。他只是从别的钱币那里听说,他们不是法国造的,就是意大利造的。一个说,他们到了某某城市;另一个说,他们是在某某地方。不过毫子对于这些说法完全摸不着头脑。一个人如果老是呆在袋子里,当然他是什么也看不见的。毫子的情形正是这样。
    不过有一天,正当他躺在钱袋里的时候,他发现袋子没有扣上。因此他就偷偷地爬到袋口,朝外面望了几望。他不应该这样做,不过他很好奇——人们常常要为这种好奇心而付出代价的。他轻轻地溜到裤袋里去;这天晚上,当钱袋被取出的时候,毫子在他原来的地方留下来了。他和其他的衣服一道,被送到走廊上去了,他在这儿滚到地上来,谁也没有听到他,谁也没有看到他。
    第二天早晨,这些衣服又被送回房里来了。那位绅士穿上了,继续他的旅行,而这枚毫子却彼留在后面。他被发现了,所以他就不得不出来又为人们服务。他跟另外三枚钱一起被用出去了。
    “看看周围的事物是一桩愉快的事情,”毫子想。“认识许多人和知道许多风俗习惯,也是一桩愉快的事情。”
    “这是一枚什么毫子?”这时有一个人说。“它不是这个国家的钱,它是一枚假钱,一点用也没有。”
    毫子的故事,根据他自己所讲的,就从这儿开始。
    “假货——一点用也没有!这话真叫我伤心!”毫子说。“我知道我是上好的银子铸成的,敲起来响亮,官印是真的。这些人一定是弄错了。他们决不是指我!不过,是的,他们是指我。他们特地把我叫做假货,说我没有一点用。‘我得偷偷地把这家伙使用出去!’得到我的那个人说;于是我就在黑夜里被人转手,在白天被人咒骂。——‘假货——没有用!我们得赶快把它使用出去。’”
    每次当银毫被偷愉地当作一枚本国货币转手的时候,他就在人家的手中发抖。
    “我是一枚多么可怜的毫子啊!如果我的银子、我的价值、我的官印都没有用处,那么它们对于我又有什么意义呢?在世人的眼中,人们认为你有价值才算有价值。我本来是没有罪的,因为我的外表对我不利,就显得有罪,于是我就不得不在罪恶的道路上偷偷摸摸地爬来爬去。我因此而感到心中不安;这真是可怕——每次当我被拿出来的时候,一想起世人望着我的那些眼睛,我就战栗起来,因为我知道我将会被当做一个骗子和假货被退回去,被扔到桌子上的。
    “有一次我落到一个穷苦老太婆的手里,作为她一天辛苦劳动的工资。她完全没有办法把我扔掉。谁也不要我,结果我成了她的一件沉重的心事。
    “‘我不得不用这毫子去骗一个什么人,’她说,‘因为我没有力量收藏一枚假钱。那个有钱的面包师应该得到它,他有力量吃这点亏——不过,虽然如此,我干这件事究竟还是不对的。’    “那么我也只好成了这老太婆良心上的一个负担了,”银毫叹了一口气。“难道我到了晚年真的要改变得这么多吗?    “于是老太婆就到有钱的面包师那儿去。这人非常熟悉市上一般流行的毫子,我没有办法使他接受。他当面就把我扔回给那个老太婆,她因此也就没有用我买到面包我感到万分难过,觉得我居然成了别人痛苦的源泉——而我在年轻的时候却是那么快乐,那么自信:我认识到我的价值和我的官印。我真是忧郁得很,一枚人家不要的毫子所能有的痛苦,我全有了。不过那个老太婆又把我带回家去。她以一种友爱和温和的态度热情地看着我。‘不,我将不用你去欺骗任何人,’她说,‘我将在你身上打一个眼,好使人们一看就知道你是假货。不过——而且——而且我刚才想到——你可能是一个吉祥的毫子。我相信这是真的。这个想法在我脑子里的印像很深。我将在这毫子上打一个洞,穿一根线到它里面去,把它作为一个吉祥的毫子挂在我邻家一个小孩的颈上。’    “因此她就在我身上打了一个洞。被人敲出一个洞来当然不是一桩很痛快的事情,不过,只要人们的用意是善良的,许多苦痛也就可以忍受得下了。我身上穿进了一根线,于是我也就变成了一种徽章,被挂在一个小孩子的颈上。这孩子对着我微笑,吻着我;我整夜就躺在他温暖的、天真的胸脯上。
    “当早晨到来的时候,孩子的母亲就把我拿到手上,研究我。她对我有她自己的一套想法——这一点我马上就能感觉得出来。她取出一把剪刀来,把这根线剪断了。
    “‘一块吉祥的毫子!’她说。‘唔,我们马上就可以看得出来。’    “她把我放进醋里,使我变得全身发绿。然后她就把这洞塞住,把我擦了一会儿;接着在傍晚的黄昏中,她就把我带到一个卖彩票的人那儿去,用我买了一张使她发财的彩票。
    “我是多么苦痛啊!我内心有一种刺痛的感觉,好像我要破裂似的。我知道,我将会被人叫做假货,被人扔掉——而且在一大堆别的毫子和钱币面前扔掉。他们面上都刻得有字和人像,他们可以因此觉得了不起。但是我溜走了。卖彩票的人的房里有许多人,他忙得很,所以我嘎地一声跟许多其他的钱币滚进匣子里去了。究竟我的那张彩票中了奖没有,我一点也不知道。不过有一点我是知道的,那就是:第二天早晨人们将会认出我是一个假货,而把我拿去继续地欺骗人。这是一种令人非常吃不消的事情,特别是你自己的品行本来很好——我自己是不能否认我这一点的。
    “有好长一段时间,我就是从这只手?镒侥侵皇掷铮诱庖患遗艿侥且患遥鲜潜蝗酥渎睿鲜潜蝗饲撇黄稹K膊幌嘈盼遥晃叶杂谧约汉褪廊硕际チ诵判摹U庹媸且恢趾懿缓霉娜兆印?br />    “最后有一天一个旅客来了。我当然被转到他的手中去,他这人也天真得很,居然接受了我,把我当做一块通用的货币。不过他也想把我用出去。于是我又听到一个叫声:‘没有用——假货!’    “‘我是把它作为真货接受过来的呀,’这人说。然后他仔细地看了我一下,忽然他满脸露出笑容——我以前从没有看到,任何面孔在看到我的时候会露出这样的表情。‘嗨,这是什么?’他说。‘这原来是我本国的一枚钱,一枚从我家乡来的、诚实的、老好的毫子;而人们却把它敲出一个洞,还要把它当作假货。嗯,这倒是一件妙事情!我要把它留下来,一起带回家去。’    “我一听到我被叫做老好的、诚实的毫子,我全身都感到快乐。现在我将要被带回家去。在那儿每个人将会认识我,会知道我是用真正的银子铸出来的,并且盖得有官印,我高兴得几乎要冒出火星来,然而我究竟还没有冒出火星的性能,因为那是钢铁的特性,而不是银子的特性。
    “我被包在一张干净的白纸里,好使得我不要跟别的钱币混在一起而被用了出去。只有在喜庆的场合、当许多本国人集在一起的时候,我才被拿出来给大家看。大家都称赞我,他们说我很有趣——说来也很妙,一个人可以不说一句话而仍然会显得很有趣。
    “最后我总算是回到家里来了,我的一切烦恼都告一结束。我的快乐又开始了,因为我是好银子制的,而且盖有真正的官印。我再也没有苦恼的事儿要忍受了,虽然我像一块假钱币一样,在身上已经被穿了一个孔。但是假如一个人实际上并不是一件假货,那又有什么关系呢?一个人应该等到最后,他的冤屈总会被昭雪的——这是我的信仰。”毫子说。

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